Hành Động Dại Dột

“Tôi từng được phân công qua SCP-058,” Karlyle nói. "Hồi đó, nó hoành hành suốt ngày và các bức tường của lồng quản thúc sẽ uốn cong cho đến khi chúng vênh xuống và vỡ ra, và những bức tường mới sẽ được dựng lên. Người ta nói về một vụ vi phạm có thể xảy ra, rằng chúng không thể bắt kịp sức hủy diệt của con thú mãi mãi được. Đã có thảo luận về việc tiêu hủy nó. Tôi được yêu cầu can thiệp vào vì tính chất công việc trước kia của mình. Trong trường hợp này, tôi đã tiếp cận trực tiếp với sinh vật; thứ gì phù hợp nhất để gây mê nó, một thứ chỉ có chức năng chém giết tất cả mọi thứ nó có thể nhận thấy?"

"Vì vậy, tôi đã đến thăm cơ sở quản thúc nó và đề nghị họ cung cấp cho nó một con bò. Tài liệu mô tả hành vi này là 'cho ăn', nhưng nó không chính xác. Không, sinh vật đó chỉ muốn mổ xẻ nó. Chúng tôi cung cấp cho sinh vật đó một con bò, thứ mà nó có thể mổ xẻ mà không gây bất lợi cho nhân sự của chúng tôi."

"Chúng tôi đã tinh chỉnh cơ chế này theo thời gian. Lúc đầu, mỗi ngày đều là bò. Điều này chứng tỏ là quá thường xuyên; sự thèm khát máu của sinh vật sẽ khiến nó trở nên điên cuồng. Bổ sung bò sẽ chỉ khiến sinh vật trở nên phá hoại hơn. Vì vậy, chúng tôi bắt nó phải chờ đợi. Buộc nó mong đợi bò cách nhau một ngày, sau đó là ba ngày. Chẳng lâu sau, nó dành thời gian chờ đợi, biết rằng thời điểm ấy sẽ đến. Chúng tôi đã tạo ra sự cân bằng với sinh vật đó, một cuộc trao đổi đã được tiến hành. Sinh vật này hiện đã được kiểm soát."

Shirley Gillespie chậm rãi gật đầu. "Sinh vật này có thể được huấn luyện."

Karlyle mỉm cười. "Sinh vật này có thể được sử dụng."


đánh giá: +7+x

"Vậy là xong. Chúng ta đã sẵn sàng lên đường."

Karlyle nghiên cứu tin nhắn mà ông nhận được vào sáng hôm đó. Kết quả bỏ phiếu của Hội Đồng là bí mật, chỉ những người chịu ảnh hưởng trực tiếp nhất mới được biết. Ông đã rất ngạc nhiên khi nhận được bức thư này, trước khi nhận ra rằng sẽ rất kỳ lạ nếu mình không nhận được nó.

“Đúng vậy,” Joshua nói. Anh ta đứng trong bóng tối của văn phòng Karlyle tại Điểm-19, im lặng nhưng chỉ nói được vài lời. "Cuộc bỏ phiếu đã kết thúc vào đêm qua."

"Anh đã ở đó à?"

"Không. Đó không phải là một phần của nhiệm vụ của tôi."

Karlyle nhướng mắt. "Rất tốt. Tôi cho rằng điều này có nghĩa là chúng ta có một nhiệm vụ mới, nhỉ?"

Joshua gật đầu.

"Anh có vẻ không quá say mê với quyết định của Hội Đồng." Joshua vô cảm như tờ giấy trắng, nhưng Karlyle đã học cách đọc những gì đã từng trên mặt anh. "Có điều gì làm phiền anh sao, Joshua?"

Đôi mắt của Joshua liếc ngang căn phòng, sắc như một thanh kiếm. "Không. Hành động của Hội Đồng là hành động của tôi. Tất cả những gì quan trọng là mục tiêu."

"Chưa hết, tôi đã nhận được thông báo này vào sáng sớm. Anh đã không đến vào chiều qua, và tôi biết anh chưa từng đến muộn. Anh đã không có mặt với Hội Đồng trong cuộc bỏ phiếu của họ, phải không? Anh cũng không báo cho tôi về bất kỳ nhiệm vụ nào khác, và tôi tin rằng mình là nhiệm vụ duy nhất của anh, vậy anh đã ở đâu?"

Karlyle có thể cảm thấy sức nóng tỏa ra từ anh ta, thậm chí từ phía bên kia phòng. “Tôi chỉ được giao nhiệm vụ đảm bảo an toàn cho anh và đảm bảo anh hoàn thành nhiệm vụ của mình,” Joshua đáp.

“Kể cả sau ngần ấy năm, đừng nghĩ rằng tôi vẫn không thể đọc được anh,” Karlyle nói, sống lưng ông như rần rần khi nhìn thấy đôi mắt của Joshua căng cứng. "Tôi đã quen anh rất lâu rồi."

Joshua nán lại thêm một lúc nữa, rồi biến mất. Karlyle xem xét tờ giấy trên tay một lúc nữa, rồi bắt đầu thu dọn đồ đạc của mình.


"Tôi không quan tâm, Karlyle," Shirley Gillespie nói, cách xa hàng nghìn dặm. Giọng bà réo rắt qua điện thoại. "Chúng ta biết rất ít về nó."

“Mọi SCP đều mơ hồ cả, thưa giám đốc,” Karlyle nói, xoa thái dương và cố gắng phớt lờ cảm giác đau nhói ở lưng mỗi khi chiếc xe ông đang đi bị thủng một lỗ, “đó là lý do tại sao chúng là SCP.”.

"Dù vậy đi nữa, có một mối nguy hiểm tiềm ẩn ở đây mà anh có thể chưa sẵn sàng. Điều gì sẽ xảy ra khi chuyện không như anh mong đợi?"

"Vậy thì tôi có Joshua."

Shirley phát một âm thanh trong cổ họng. "Đúng rồi. Giao phó sự an toàn của một trong những tiến sĩ hàng đầu của Tổ Chức cho một tên đánh thuê giả mạo nào đó mà Hội Đồng tìm được. Tuyệt vời."

Karlyle vẫn mỉm cười. "Tôi không quan tâm, Shirley. Cô cũng không nên như vậy. Có nhớ lần chúng ta nói về SCP-058 không?"

"Tôi nhớ chứ."

"Thế thì, cô sẽ nhớ những gì tôi đã nói lúc đó. Ngay cả động vật cũng có thể được thấu hiểu và kiểm soát được. Nhưng Pan Hun không phải là động vật. Thật vậy, xét về mọi mặt, con người đều là con người, và con người có khả năng lý trí và hiểu biết."

"Karlyle, nó đã san bằng một thị trấn nhỏ đấy."

"Ừ, đó là những gì chúng ta được kể. Nhưng có lẽ nó không khác bất kỳ thực thể dạng người nào khác, sở hữu quyền năng vượt quá tầm kiểm soát của mình và sợ hãi, có khả năng đả kích những thứ mà nó không hiểu. Ai biết nó có khả năng gì? Cô có thể thấy tiềm năng có thể đặt ra cho Alpha-9 không?"

"Được rồi. Tôi sẽ chuyển cho anh tất cả thông tin tôi có về thực thể, nhưng đó là tất cả những gì anh sẽ nhận được từ tôi hôm nay. Tốt hơn hết là tôi không nghe về cái chết của anh, Aktus, nếu không tôi sẽ rất bực đấy."

Karlyle cười. "Mong là cô sẽ giữ lời."


Một chiếc máy bay đã đưa Karlyle đến Điểm-23 trên Vịnh Hudson, và sau đó một con tàu đưa ông đến SCP-1864. Joshua đã ở bến tàu khi ông đến, và hộ tống Karlyle đến một trại lính của Tổ Chức bên ngoài lối vào của khu vực dị thường.

"Giám Đốc, chào mừng đến với SCP-1864." Người đàn ông chào đón họ trạc tuổi năm mươi, với mái tóc hoa râm và hàm râu dê được chải chuốt gọn gàng. Tấm thẻ trên áo khoác của ông ta cho biết mình là tiến sĩ Tom Bradford.

“Tiến sĩ Bradford,” Karlyle nói, đưa tay ra. "Cảm ơn anh đã đến gặp tôi. Chúng ta còn nhiều điều để thảo luận."

Cả hai vào trong một căn lều cứu trợ ít ỏi từ cơn bão tràn qua vịnh. Trên tường là nhiều bản in và hình ảnh. Karlyle dừng lại để điều tra một chút, về thăm dò độ sâu về thứ gì đó trong dị thể. Kết quả thăm dò không rõ ràng.

“Tôi không biết ngài đang làm gì ngoài đây, Giám đốc à,” Bradford nói, rót một tách cà phê. "Tôi không biết rằng họ đã cử Giám đốc Điểm đến kiểm tra các SCP nguy hiểm ở xa."

Karlyle mỉm cười. "Tôi e rằng đây không phải là một cuộc kiểm tra điển hình. Gần đây đã có một sự cố đã thúc đẩy sự cần thiết cho chuyến đi này, và tôi chỉ tình cờ đi qua." Ông cầm lấy ly cà phê mà Bradford đưa cho. "Tôi thực sự hy vọng mình không gây ra xáo trộn gì."

"Không hề. Chính xác thì ngài định làm gì khi ở đây?"

Karlyle đưa cho ông ta một phong bì. "Ủy Ban Phân Loại thường xuyên chịu trách nhiệm kiểm tra các thực thể thuộc phân loại Safe và Euclid, để xác định xem phân loại của chúng có yêu cầu đánh giá lại hay không."

Bradford liếc nhìn đống giấy tờ trên tay. "Không có ai khác mà ngài có thể gửi đến đại diện chính mình sao? Việc này có vẻ như là một rắc rối cho ngài."

“Việc kiểm tra phải được xúc tiến,” Karlyle nói lần nữa, vẻ mặt không chút dao động. "Thực sự không có thời gian để lãng phí."

Vị bác sĩ kia lật nhanh từng trang, rồi nhún vai. "Được rồi. Các chàng trai của tôi sẽ đưa ngài vào để xem nó, và họ sẽ đưa ngài ra ngoài. Tuy nhiên, không chắc liệu đây có phải là thời điểm tốt nhất hay không. Ts. Boff gần đây hơi khó chịu."

Karlyle gật đầu. "Tôi không nghi ngờ gì rằng việc này sẽ không khác gì hơn là thường lệ, tiến sĩ à."


Một đội bảo vệ đã đưa Karlyle vào sâu trong mê cung SCP-1864 trên mặt sau của một phương tiện vận chuyển. Joshua không đi cùng họ khi khởi hành, nhưng Karlyle thỉnh thoảng sẽ bắt gặp anh ta, hầu như ẩn mình trong bóng tối, theo sát sau họ. Khi họ rẽ đến một góc cuối, chiếc xe dừng lại và Karlyle lên tàu.

"Chúng tôi sẽ quay trở lại vị trí cách đây một trăm mét," một trong những nhân viên an ninh nói. "Lệnh của chúng tôi là ở lại đó cho đến khi chúng tôi nhận được phản hồi từ ngài. Nếu có bất cứ điều gì xảy ra, cứ bắt đầu chạy ra."

Karlyle cảm ơn và tự mình thực hiện đoạn đường cuối cùng, vào trong một căn phòng lớn bằng đá chạm khắc. Ở giữa là một vũng nước đen, và đối diện với ông là thứ từng là con người, nhưng bây giờ là SCP-1864-1.

“Guten Tag, Tiến sĩ Boff,” Karlyle nói, giọng ông trượt vào ngôn ngữ mới như đeo một chiếc găng tay. "Tên tôi là Ts. Aktus, tôi đến từ Tổ Chức."

Khuôn mặt của thực thể nửa người to lớn cứng đờ tạo ra một biểu cảm được xem như một nụ cười. Nó từ từ tiến về phía ông, cánh tay dài, cuộn tròn đặc trưng của nó vươn ra như một lời chào.

“Thật tốt khi được gặp lại một nhà khoa học khác,” Ts. Boff lời, giọng của ông bị bóp nghẹt sau phần hàm bị kẹt của mình. "Tôi thường chỉ nhìn thấy các đặc vụ mang súng. Hiếm khi tôi thấy nghiên cứu viên nào nữa."

"Thật không may," Karlyle lưu ý đến xung quanh, đôi mắt của anh ta bắt gặp Joshua ẩn trong một cái bóng bên trái của mình. "Có lẽ chúng tôi sẽ đền đáp cho sự thiếu vắng ấy, tiến sĩ."

Boff gật đầu. "Hy vọng là thế. Điều gì đã đưa ông đến với tôi hôm nay, Herr Aktus?"

Karlyle ra hiệu về phía hồ nước. "Tôi đã hy vọng được nói chuyện với SCP-1864-2, Ts. Boff."

Biểu cảm của Boff đanh lại, đôi mắt xếch lên và đôi mày nhướng lên. "Pan Hun," ông ta đáp.

"Vâng, Pan Hun." Karlyle để mắt đến cánh tay của Tiến sĩ Boff, nó vung vẩy trong lơ đễnh phía trên ông. "Đã có một sự thay đổi, tiến sĩ à. Thế giới đang ngày càng trở nên nguy hiểm, và các lãnh đạo của chúng tôi đang tìm cách thách thức mối nguy hiểm này bằng cách—"

Thách thức nó?” Tiến sĩ Boff cười một cách rụt rè. "Tôi không hiểu. Tôi cảm thấy như nơi này không mang lại lợi ích gì cho ông, đối với một nỗ lực như thế."

"Một đội đặc nhiệm, Ts. Boff," Karlyle nói. "Từ lâu, các quản trị viên của chúng tôi đã tập hợp các dị thể mà chúng tôi có thể sử dụng để chống lại các mối đe dọa đến thế giới của chúng ta. Tôi là thành viên của một nhóm đang cố gắng xác định những thực thể nào phù hợp nhất—"

“Ồ, không không không, tiến sĩ à,” Boff nói, nụ cười ông dao động và đôi mắt ngày càng mím chặt. "Giờ thì tôi hiểu, nhưng tôi phải nhấn mạnh là, không có gì ở đây có thể hỗ trợ ông cả."

Karlyle thở dài. "Các quản trị viên của chúng tôi tin rằng SCP-1864 có thể sở hữu trí khôn, biết suy nghĩ, và có thể bị hiểu nhầm. Chúng tôi đã gặp phải một số thực thể dị thường có vẻ thù địch, đơn giản là vì không có khả năng kiểm soát bản thân, và không cố ý gây hại cho người khác.

"Chúng tôi tin rằng một cơ hội nói chuyện với Pan Hun có thể tiết lộ ý định thực sự của nó, và nếu nó là người tốt, có lẽ nó sẽ rất phấn khích trước cơ hội được rời khỏi nhà tù để giữ cho thế giới được an toàn, và—"

Ts. Boff lùi lại và tránh xa Karlyle, cánh tay của ông đập mạnh vào thành bên của căn phòng. "Ông nghĩ rằng đây là một sự hiểu lầm? Rằng ông muốn làm cho thế giới an toàn bằng cách thả Pan Hun à?"

"Không nhất thiết là thế," Karlyle nói, điều chỉnh kính của mình. "Chúng tôi đã trở nên thành thạo trong việc quản thúc các thực thể nguy hiểm, thưa tiến sĩ. Nếu chúng tôi phát hiện ra Pan Hun thực sự là thù địch, thì chúng tôi có cách để quản lý nó. Mục tiêu của chúng tôi là sử dụng những đặc điểm dị thường của SCP-1864-2, nếu có thể, để chuẩn bị kỹ hơn cho thứ gì đó tồi tệ hơn.

"Có điều gì đó tồi tệ hơn? Ông nghĩ rằng có điều gì đó tệ hơn à? " Ts. Boff gầm lên, cơ thể ông ta quằn quại khắp căn phòng. Karlyle lùi lại một bước để bình tĩnh lại, cẩn thận tìm kiếm cơ hội để nói một lời thẳng thắn chống lại hàng loạt lời lăng mạ bằng tiếng Đức đang tuôn ra từ Boff. Trước khi ông có thể biện luận, Joshua đã xuất hiện bên cạnh ông.

“Joshua,” Boff nói, cơ thể ông liền căng ra thấy rõ. Karlyle nhìn vào đôi mắt của Boff, và trông thấy sự quen biết ở đó. Tại sao Ts. Boff lại biết Joshua là ai?

"Ông phải cho phép Ts. Aktus gặp Pan Hun, Ts. Boff." Chất giọng lạnh lùng và có phần độc đoán của Joshua cất lên. "Đó là ý muốn của các Giám Sát Viên."

Boff do dự, cẩn thận nhìn Joshua bằng ánh mắt méo mó. Những hạt mồ hôi bắt đầu đọng trên trán ông, và mắt ông liếc qua dữ dội giữa Karlyle và Joshua. Cuối cùng, Boff thở dài.

“Tôi sẽ không thể giữ an toàn cho cả hai người,” Boff nói.

"Ông không cần phải làm thế," Joshua trả lời.

Boff gật đầu, và chỉ với một cử động, cánh tay dài và ngoằn ngoèo của ông bắt đầu nhanh chóng hạ xuống vũng nước trước mặt họ. Nó tiếp tục hạ xuống rất lâu sau khi Karlyle nghĩ rằng hồ bơi hoặc cánh tay của Boff sẽ chạm đáy, và sau đó vẫn tiếp tục. Cuối cùng nó dừng lại, và bắt đầu kéo ra khỏi hồ bơi.

Đi cùng là một mái tóc đen, và sau đó là một cơ thể. Theo những gì ông thấy, Pan Hun trông giống một đứa trẻ bình thường. Người gốc Á, da sáng, không quá 8 hoặc 9 tuổi. Karlyle quan sát thi thể khi Boff đặt nó trên sàn đá, lưu ý rằng Boff sẽ không rời tay khỏi cổ Pan Hun.

Im lặng một lúc, rồi Pan Hun mở mắt.

Chúng tối om, và Karlyle đã cẩn thận hơi ló ánh mắt của mình ra sau cặp kính râm của mình. Một nụ cười toe toét xuất hiện trên khuôn mặt của Pan Hun, và khi nó nói, nó cất lên bằng chính giọng của Karlyle.

"Xin chào, Giám Đốc Aktus. Tên tôi là Pan Hun."

Lời nói đó khiến cơ thể Karlyle ớn lạnh. "Xin chào, SCP-1864-2," Karlyle nói. "Ngươi quen biết ta à?"

"Tôi đã quen biết với rất nhiều thứ, thưa Giám Đốc."

Karlyle chậm rãi gật đầu. "Vậy là, ngươi nhận thức được bản chất quy trình quản thúc của ngươi?"

Đôi mắt của Pan Hun quay lại trong đầu và cổ nó ngoẹo ra sau cho đến khi nó nhìn chằm chằm vào Ts. Boff. "Ồ vâng, cái hố. Rất thông minh. Ts. Boff đã hoàn thành một công việc tuyệt vời. Dù sao thì ông ta cũng là người đứng đầu trong lĩnh vực của mình." Khi nghe thấy tên của chính mình, Boff siết chặt lấy Pan Hun.

"Tốt," Karlyle nói. "Tôi ở đây hôm nay vì—"

Đầu của Pan Hun quay lại đối mặt với Karlyle, nụ cười của nó không hề suy giảm. “Tôi biết tại sao ông lại ở đây, Giám Đốc Jean Karlyle Aktus, từ Điểm-81, Tổ Chức SCP, con trai của Anna và Gregori, anh trai của Jeremiah và…” Mắt nó đảo sang một bên khi nó lướt đi. "Cái hố này tối tăm, nhưng mọi ngôn từ đều vang vọng bên trong nó. Đó là một trong những nơi trên thế giới nằm giữa và… bên dưới mọi thứ."

“Vậy thì,” Karlyle nói, tóc gáy ông dựng lên. "Ngươi có sẵn sàng tham gia kiểm tra sơ bộ để xác định mức độ khả năng của mình không?"

Đôi mắt của Pan Hun hướng về phía Karlyle, nhưng sau đó đảo sang một bên để nhìn Joshua. "Tôi tưởng tên này đáng lẽ phải nói với ông rồi," giọng nói rít lên, "đã nói với ông về những điều đen tối trên thế giới và những gì sẽ xảy ra khi ông lột chúng ra như những mảng vảy."

Karlyle liếc về phía Joshua, mặc dù có vẻ như không cử động, nhưng tại một thời điểm nào đó, anh ta đã đặt tay lên vũ khí của mình. Pan Hun tiếp tục.

"Ông yên tâm vì mình có thể lôi tên Assyria đó ra ánh sáng và khiến hắn nhảy múa trong một thời gian ngắn, nên ông có thể làm điều tương tự với tất cả đồ chơi trong rương của mình." Nụ cười của hắn ngày càng rộng hơn, và Karlyle có thể thấy khóe miệng hắn ta bắt đầu nứt ra. "Tôi nghĩ rằng ông sẽ thấy rằng nhiều món trong số đó không đẹp bằng Able đâu, tiến sĩ à."

Karlyle nhăn mặt. "Vậy ta xem là ngươi phủ định lời đề nghị này à?"

Pan Hun nhìn thẳng vào Karlyle. "Ông biết không, hai ta cũng không quá khác biệt mấy, Karlyle. Cả hai ta đều bị ràng buộc vào những hệ thống mà chúng ta không hề muốn, nhưng cuối cùng vẫn ở đây do hành động của bản thân. Cả hai chúng ta đều đã sống lâu hơn bất kỳ ai có thể mong đợi, dựa vào hoàn cảnh. Tôi tự hỏi ông sẽ cảm thấy thế nào nếu ai đó xuất hiện và hỏi liệu ông có muốn làm con rối cho Giám Sát Viên của mình không."

"Ts. Boff," Joshua nói, giọng anh ta rít lên, "Tôi tin rằng chúng ta đã xong việc rồi."

Khuôn mặt của Pan Hun lặng đi, nụ cười biến mất. "Ồ không. Ông đã yêu cầu một màn trình diễn, và ông sẽ được chứng kiến nó."

Cảm giác khó chịu ngày càng tăng trong dạ dày của Karlyle đột nhiên bùng lên thành cơn đau.


Karlyle ngã quỵ xuống đất, hét lên. Không nói một lời, Joshua liền rút vũ khí của mình, nhưng nhận ra tay mình đã vươn qua cò súng và trở nên vô dụng. Anh ta gọi Boff bằng tiếng Đức, và vị tiến sĩ hét lên trong giận dữ.

Pan Hun dường như ngày càng to ra, bành trướng bởi hàng chục phần phụ dài và ẩm ướt xuất hiện khắp cơ thể. Boff siết chặt lấy cổ sinh vật khi nó lao vào ông, và với một vết nứt, ông hất tung Pan Hun lên trần nhà bằng cánh tay to lớn của mình. Tiếng đứa trẻ đập trần nhà vang lên như tiếng súng nổ, và theo sau đó là âm thanh của một thứ gì đó hèn hạ chui ra từ dạ dày của Karlyle.

Nó giống như con người, nhưng quá nhiều thịt và thiếu các đặc điểm trên khuôn mặt. Karlyle mở mắt và miệng đủ lâu để nhìn thấy nó và kêu lên, trước khi gục ngã hoàn toàn trong vũng máu của chính mình. Sinh vật trong người ông lôi phần còn lại ra khỏi vị tiến sĩ, và quay mặt lại với Joshua.

Khi Boff vung Pan Hun điên cuồng vào các bức tường của hang động và sinh vật kia nhanh chóng tiến đến, Joshua cúi xuống và bắt đầu dùng răng xé nát phần thịt thừa trên tay. Anh lùi lại chậm rãi, để mắt đến con thú bằng xương bằng thịt và một mắt khác nhìn vào nội tạng của chính mình. Anh nhổ những khối thịt của mình xuống đất và tiếp tục cho đến khi anh ta cảm thấy thép trên lưỡi của mình.

Joshua đưa vũ khí lên mặt và giữ vững mục tiêu. Sinh vật đó giơ cánh tay lên ngay khi Joshua há rộng miệng của mình để vừa với cò súng. Anh do dự một giây, rồi hai giây, cho đến khi anh có thể cảm nhận được sức nóng của cơ thể sinh vật lên chính mình, và rồi anh cắn xuống.

Một cái lỗ bung ra trên đầu con quái vật, và Joshua nghe thấy tiếng ọc ọc thỏa mãn giữa máu và không khí hòa trộn lại. Một người bình thường có thể cảm thấy độ giật đủ để làm gãy răng và cắt xương hàm, nhưng Joshua không phải người thường.

Anh ta tiếp tục cắn, và một lần nữa, và sinh vật đó ngã xuống đất. Joshua nhấc chân lên và đạp lên phần thân của nó kèm với âm thanh như tiếng bong bóng chứa sơn phát nổ.

Sau đó, anh quay sang Ts. Boff, người đang dần mất sức vùng vẫy đứa trẻ trong tay mình. Những vết cắt bao phủ bộ dạng vốn đã vặn vẹo của ông, và Pan Hun tiếp tục tấn công và cắt chém da thịt của vị tiến sĩ đang rên rỉ vì đau đớn.

Joshua tiến lên hai bước, đưa vũ khí vào mặt lần nữa, và cắn vào cò súng đang mở.

Pan Hun hét lên khi thân nó nổ tung và chân nó mềm nhũn đi. Joshua tiến thêm một bước nữa và nổ súng tiếp, lần này chẻ đôi khuôn mặt của đứa trẻ.

Pan Hun hướng một con mắt còn hoạt động về phía Joshua, và tấn công anh bằng một phần phụ bằng thịt, màu đen. Joshua dùng miệng tóm lấy nó và lao về phía sau, xé nát nó và khiến Pan Hun hét lên đau đớn.

Joshua nhổ nước bọt để tống phần thịt trong cái miệng đẫm máu của mình, và hét vào mặt Boff bảo ông di chuyển Pan Hun lại gần. Vị tiến sĩ làm theo, và ngay sau đó cơ thể nhàu nát của Kẻ Nói Dối Cô Độc đã treo lơ lửng trước mặt Joshua như một con rối nhỏ. Anh quan sát sinh vật đang quằn quại trong giây lát, rồi cúi xuống đối mặt trực tiếp với nó.

"Có một cái hố trên thế giới này tối hơn nhiều so với cái hố mà ngươi đã mục rữa trong đó," anh nói, máu chảy ra từ cái miệng đang mở to, "và đừng nghĩ rằng ta sẽ không dám chôn vùi ngươi trong đó." Anh thấy sự hoảng sợ len vào mắt Pan Hun. "Ngươi biết mà. Nơi tôn nghiêm của những trái tim bị khuất phục. Ngươi sẽ không có gì ở đó để thao túng trong bóng tối."

Ánh mắt của Boff trở nên mệt mỏi, và nó bắt đầu nói bằng giọng của Pan Hun. "Ngươi mong muốn điều gì?"

Joshua gật đầu với Karlyle và Boff. "Hãy hoàn tác trò quậy phá của ngươi, nếu không ta sẽ cho ngươi một viên nữa ngay bây giờ và để bạn chảy máu đến tận Cửa. Khi đã xong, quay trở lại hố của ngươi và ở đó cho đến khi các vì sao vụt tắt."

Đôi mắt một mí của Pan Hun nổi lên một ánh nhìn giận dữ thầm lặng, nhưng mờ đi. Những vết rách trên cơ thể Boff đóng lại và bịt kín, và Joshua bắt đầu nghe thấy tiếng thở của Karlyle ở phía sau anh. Anh gật đầu với Boff, ông hạ đứa trẻ xuống hố nước. Khi nó chìm dần, Joshua nhìn Pan Hun và cười lạnh nhạt.

"Ngươi đã đúng khi có những con quái vật nguy hiểm trên thế giới hơn Able, Kẻ Nói Dối," Joshua nói, ác ý len lỏi trong giọng của anh. "Thật là xấu hổ khi ngươi phải gặp một kẻ sớm như vậy."

Pan Hun trừng mắt nhìn anh khi nó trượt xuống dưới bề mặt tĩnh lặng của hồ bơi, và quan sát anh cho đến khi nó biến mất khỏi tầm mắt trong bóng tối của vực sâu.


Vài giờ sau, đội bảo vệ xuất hiện và Karlyle được chuyển nhanh chóng đến bệnh xá. Đôi mắt ông, vẫn trừng trừng như cũ, mở ra trong giây lát để thấy Joshua đang nhìn chằm chằm vào anh. Cơ thể của Karlyle rung lên khi ông cố gắng thốt nên lời, nhưng ông cứ ngất đi rồi tỉnh dậy, không thể dứt lời.

Khi cơ thể già nua của ông bắt đầu ngừng làm việc, và khi các nhân viên y tế vây lấy ông, Karlyle thấy Joshua biến mất sau một vạt lều. Anh nghe thấy tiếng điện thoại được gọi từ xa và giọng nói bị tắt của Joshua, và Karlyle cố gắng gọi lấy anh.

Một chiếc mặt nạ được đặt trên mặt ông, và thế giới trở nên đen kịt.


Nếu không có ngoại lệ được nêu, nội dung của trang này được xuất bản dưới giấy phép Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License