Súng Điện & Nhiệt Nhôm
đánh giá: +3+x

Django Bridge thức giấc.

Anh đang ngủ trong văn phòng của mình, úp mặt vào bàn làm việc. Ánh sáng của màn hình và ánh vàng của ngọn đèn bên ngoài tạo nên một hỗn hợp ánh sáng ấm và mát trong phòng.

Anh ngồi dậy xoay cổ, liếc nhìn màn hình. Màu đỏ. Không tốt.

TIN NHẮN CẢNH BÁO ◄ ► ▬ X

ĐĂNG NHẬP TRÁI PHÉP!

ĐỊA ĐIỂM: NÚT-66-A

VUI LÒNG LIÊN HỆ QUẢN TRỊ HỆ THỐNG!

Bridge là quản trị viên hệ thống. Anh cũng là nhân sự Cấp 4 duy nhất tại cơ sở. Anh xoay người ra khỏi bàn làm việc để hối hả đến phòng máy chủ ở tầng dưới. Tên khốn nào tọc mạch các máy chủ lúc 3 giờ sáng? Chỉ những người có Thẩm Quyền cấp 3 trở lên mới được phép vào phòng máy chủ.

Khi đi xuống cầu thang và qua các hành lang, Bridge lấy radio khỏi thắt lưng và thực hiện một cuộc gọi. Điểm-66 ban đầu là một nhà máy điện than, bị bỏ hoang trong khoảng một thập kỷ trước khi SCP-1479 được phát hiện bên trong một trong những tòa nhà phụ. Hầu hết các công trình đã được cập nhật và nâng cấp, với các vật thể SCP khác nằm rải rác xung quanh cơ sở.

Văn phòng của Bridge ở Tòa Nhà A, công trình lớn nhất và được cập nhật nhiều nhất, với các văn phòng hiện đại, hệ thống an ninh đặc biệt và một khối máy chủ lưu trữ dữ liệu ở tầng hầm thứ hai. Hầu hết các hội trường được chiếu sáng bằng ánh sáng huỳnh quang nổi bật trên nền hành lang bê tông và kim loại nặng, cũ kỹ, mang lại cảm giác như khu công nghiệp cho các tầng dưới.

Bridge đến tầng thứ hai và ngay lập tức nhận thấy nơi này yên tĩnh như thế nào. Không có chốt an ninh nào trong tầm mắt… Lạ thật.

"Bridge gọi bảo vệ, có một trường hợp xâm nhập trái phép trong máy chủ lưu trữ mới. Tôi đang xem xét—" Anh nghiêng đầu sang một bên để xem một bảng máy chủ đang mở.

Anh rẽ vào góc đường để tìm một người đàn ông lạ mặt. Người đàn ông ấy mặc một chiếc áo sơ mi trắng vải Oxford với cà vạt đen và dây kéo quần, và đang cúi xuống chỗ một bó dây và thiết bị rối rắm.

"Ê, ê, dừng lại ngay, giơ tay lên." Bridge nhanh chóng rút và nhắm một khẩu súng vào người đàn ông. Anh đã thực hành việc này khá nhiều trong lúc rảnh rỗi.

Người đàn ông nhìn lên với vẻ mặt kinh ngạc. "Ê, anh bạn à… Tôi chỉ …"

"Đứng lên, giơ tay!"

"Rồi rồi. Nhưng nghe này… Lý do tôi ở đây cũng như anh thôi. Chắc vậy."

"Được rồi. Vậy anh là ai, và đang làm cái quái gì trong máy chủ của tôi?" Cánh tay của Bridge thả lỏng một chút. Dây kéo quần. Người nhợt nhạt. Tai nghe? Nhân viên AI à?

"Nhìn này, tôi có thẻ định danh." Người đàn ông thò tay vào túi áo sơ mi để lấy ra một huy hiệu của Tổ Chức và một tờ lệnh chuyển công tác bị gấp nhỏ. Bridge nhìn xuống và đọc nó.

"Yêu cầu thông tin Điểm-66 theo lệnh của Ts. Karlyle Aktus, Đặc Vụ ĐĐNCĐ Lambda-2 được chuyển công tác Dietrich Lurk…. Lurk?" Anh liếc nhìn Dietrich một cách kỳ lạ.

"Gia đình bên nội người Scotland." Dietrich nhún vai.

Bridge tiếp tục đọc tờ lệnh của Dietrich. Mắt anh lướt qua tấm ảnh trên thẻ định danh và khuôn mặt của Lurk. Anh đã nhìn thấy khuôn mặt này trước đây, ở đâu đó. Có thể là khi anh đang lược chỉ số nhân sự cho email của Lament. Anh lắc đầu và bước lại gần một chút, kẹp thẻ định danh vào túi của Dietrich.

"Dường như lẽ ra tôi nên biết chúng tôi có người mới. Ts. Seidelman đã xác nhận với anh chưa? Anh định làm gì vào lúc ba giờ sáng?"

Dietrich thở ra một hơi dài. "Mới đến mười hai giờ trước, tôi vẫn đang ở múi giờ khác ở nước ngoài. Nhưng thực sự… cái vụ chết tiệt này không phải do tôi." Anh ra hiệu cho những sợi dây bị tước và kẹp dây điện đổ ra khỏi bảng điều khiển máy chủ đang mở và chiếc hộp màu bạc nằm ở giữa.

Mười hai giờ…” Bridge tự hỏi, nghiêng người để có cái nhìn rõ hơn về nhân sự mới. Sau một lúc, anh bước qua và cúi xuống để nhìn rõ hơn. Bảng điều khiển bị cắt ở bản lề. Rất nhiều dây. Không có tên thương hiệu hoặc chữ viết. Và hệ thống dây điện…

“Họ… phá khóa liên động an ninh?” Bridge đứng dậy, đưa tay lên trán.

Dietrich gật đầu. "Đúng, và xem đây. Họ đã đặt tần số gây nhiễu của cơ sở để vô hiệu hóa kết nối của chính nó."

“Cũng có lý… Chờ đã, thật đấy—” Bridge nhảy dựng lên khi anh bị ngắt lời bởi một tiếng xẹt và Dietrich ngã xuống tấm vải sơn lạnh. Bridge tưởng rằng mình trượt tay bị trượt và tự mình sốc điện Dietrich — sau đó anh ta nhìn thấy một bóng người nữ giới đeo mặt nạ đang cầm thứ trông giống như một thiết bị phóng điện khí nén cầm tay.

"Agh-ahgha—" là tất cả những gì anh có thể truyền đạt trước khi kẻ tấn công biến khỏi tầm mắt.

"C-C-chết tiệt!" Dietrich nắm lấy ống quần của Bridge trong đau đớn.

“Aaaagh— xin lỗi, xin lỗi—” Bridge cúi xuống và rút đường đạn ra khỏi lưng Dietrich.

"GAH! TRỜI Ạ!" Dietrich run rẩy nhấc mình khỏi sàn và quỳ gối. "Thật là thông minh … whoooooohoo."

"Anh có ổn không?" Bridge co rúm người lại khi anh cầm mảnh kim loại ở độ dài sải tay. Thứ phiền toái hình trụ có ngạnh màu vàng và đen vẫn đang bắn những tia điện lên. Anh kinh ngạc trước sự tàn bạo của thứ này. "… Đây không phải là loại tiêu chuẩn."

"Ồ? Vậy cơ à. Anh định đuổi theo ả ta à?"

"Hả?"

"Chúng ta bị cắt liên lạc, tôi vừa được giao nhiệm vụ, và gần như không thể đứng dậy. Hãy đuổi theo ả ta." Dietrich ném cho Bridge một chiếc tai nghe. "Đây, đeo nó vào đi."

"… Ừ. Được rồi. Tại sao?" Bridge lau sạch miếng đệm và nhét vào ống tai của mình.

«Thử nghiệm. Thử nghiệm. Một hai, » một giọng nữ vui vẻ ở đầu dây bên kia.

Dietrich ra hiệu cho chiếc tai nghe giống hệt của mình. ""Alex, kết nối của cô ổn rồi. Tôi sẽ kết nối cô vào mạng không dây của cơ sở. Chỉ đường cho quý ông này, bắt kẻ xâm nhập, sau đó xem liệu chúng ta có thể liên lạc viện binh, rõ chứ?"

«Rõ rồi, thưa ngài! Ts. Bridge, hãy tiến về phía trước và rẽ phải ở ngã thứ nhất. »

Bridge hít một hơi thật sâu và gật đầu, và hành động ngay khi Dietrich cắm thiết bị di động của mình vào cổng USB.


«Được rồi, Ts. Bridge, rẽ trái và chúng ta sẽ đánh chặn cô ta. Tôi đang đóng các lối đi và dẫn cô ta vào một đường hầm kỹ thuật. Cô ta sẽ bị chặn.»

"Bridge là được rồi. Và cảm ơn … ờ … Alex. Alex, phải không? Cô hoạt động ngoài cơ sở này à?"

«Chứ sao nữa! Tôi là một trong các AI phục vụ. »

"Ồ. Ồ, hay! Tôi vừa đọc về những thứ đó, như với Gla—"

«Ngài đã bỏ lỡ ngã rẽ.»

"Ờ, xin lỗi." Bridge giật mình dừng lại và quay gót tiếp tục chạy bộ trên hành lang.

«Tuyệt vời, tôi đã tìm thấy cô ta trên máy quay an ninh trên đường đến với ngài. Hãy lùi lại phía sau góc này trong giây lát.»

Bridge làm theo và rút súng bắn điện của mình ra.

«Ờm… Bridge… súng của ngài.»

Anh cúi người và nhét súng bắn điện vào túi, trong khi tay kia tìm kiếm một khẩu súng lục tiêu chuẩn.

«Tốt, bây giờ ngài bắn hai phát từ xung quanh góc của mình xuống hành lang liền kề đó.»

"Tôi đang bắn cái gì vậy?"

«Không quan trọng, chỉ cần dọa cô ta một chút thôi. Cô ta đang đi sâu hơn vào tầng hầm.»

Bridge làm theo và bắn hai phát một cách mù quáng.

POP POP

"Mẹ kiếp!" Một giọng nữ hét lên, tiếp theo là tiếng bước chân vội vã ở hướng ngược lại.

«Cảm ơn ngài! Giờ cô ta đang đi đến ngõ cụt. »

"Ha!" Bridge cười toe toét. Xuất sắc. Không có gì ở đây ngoài đường ống cũ và cầu dao.

«Dietrich, anh có ở đó không? Chúng tôi đã bẫy được cô ta.»


"Yah, rõ rồi. Hai người làm tốt lắm. Tôi chỉ cố gắng giải quyết những gì ả ta bỏ lại."

Dietrich nhìn Merle trong ảnh phản chiếu khi anh chỉ vào một trong những chiếc đinh vít trên chiếc hộp. "Ý hay đó, cộng sự."

Anh nheo mắt mong xác định được lớp bột màu xám đen bám quanh một trong những con ốc bị chìm. Với móng tay của mình, anh nắm một nhúm nhỏ và ngửi, một thủ thuật anh học được trong những năm đi cùng với ĐĐNCĐ Mu-13.

"Hai người à… đây là nhiệt nhôm. Chắc là ả ta muốn che dấu vết của mình."

Merle ra dấu với anh ta một cách yên tâm.

TÔI-BIẾT-CÁCH-GIẢI-QUYẾT


"Chờ đã, cái gì?" Bridge đẩy tai nghe vào sâu hơn đề phòng anh nghe nhầm. Nhưng anh không lầm. Từ 'nhiệt nhôm' được lặp đi lặp lại sau đó là 'bom' chỉ tạo ra một cái hố trong ruột của anh ta.

«… Lurk? Ê? Anh có biết cách vô hiệu nó không?»

Có một khoảng dừng ngắn giữa Alex và Bridge khi họ lắng nghe một vài lựa chọn tế nhị, sau đó là một lời khẳng định cuối cùng.

«Tốt, tôi sắp nối lại liên lạc trực tuyến rồi. Chờ thêm năm phút nữa.»

"Thế bây giờ thì thế nào?"

«Bridge, tiếp cận và giữ cô ta tại chỗ.»

"… Được rồi. Mười bốn." Bridge đứng thẳng lên. Sống lưng anh ta nứt ra một chút khi anh đi vào đường hầm kỹ thuật.

Sự hoảng sợ của anh chuyển sang tức giận. Cô ta dám đặt một quả bom vào kho lưu trữ của anh à?

Anh không thể nhìn thấy cô ta, nhưng biết cô ta ở đó. "Hết đường thoát rồi! Đặt vũ khí của cô xuống đất!" Tim anh đập nhanh. Tay anh run lên khi giơ súng lên.

Không có câu trả lời. Bridge bình tĩnh và gạt khóa an toàn xuống 'tắt'.

"Nằm xuống. Đừng cử động,” anh hét lên. Anh cẩn thận tiến lại gần hơn, với những bước chân đều đặn.

Một tay anh cầm súng, thò tay kia vào túi để rút khẩu súng bắn điện. Anh hướng chúng về phía trước ở hai bên khi bước xuống hành lang tối om… và không tìm thấy gì ngoài những chiếc ống.

"… Cái quái gì thế? Cô ta đâu rồi?”

"Không thể nào. Cô ta không hiện trên bất kỳ tín hiệu máy quay hoặc hồng ngoại nào nữa. »

Đường hầm đột nhiên vang dội khi tiếng rền của sấm sét truyền qua.

"Tiếng gì th—"

«CẢNH BÁO! PHÁT HIỆN CHÁY TRONG PHÒNG MÁY CHỦ! MÁY XẢ KHÍ HALON ĐƯỢC KÍCH HOẠT! VUI LÒNG DI TẢN ĐẾN TẦNG B-1!»

«… DIETRICH!»


Cái hố cháy âm ỉ từng là Kho Lưu Trữ Chính Điểm-66 đã nhanh chóng được dập tắt bằng khí gas. Chậm vài giây nữa và Dietrich đã hóa thành một bộ xương xám xịt giòn rụm.

"Merle! Khi nói là 'tôi có thể giúp'; không có nghĩa là nói luyên thuyên về việc cắt dây đỏ hoặc xanh lá, rồi bỏ cuộc và bảo tao ném nó vào thùng rác!" Dietrich lẽ ra sẽ hét nhiều hơn, nhưng cố nói chuyện xen lẫn những cơn ho quá khó khăn. Anh nhìn vào một bề mặt phản chiếu để thấy Merle ra dấu phản hồi.

TÔI-TƯỞNG-NHƯ-THẾ-LÀ-ĐỦ

Dietrich bực mình ra dấu đáp.

Ý-TƯỞNG-CỦA-MÀY-THẬT-TỆ

Merle giơ ngón giữa về phía Dietrich… và anh cũng đáp trả lại, nhưng mạnh tay hơn.


Bridge quay lại để xem Dietrich đang giơ ngón giữa trong một hình ảnh phản chiếu. Được rồi.

"Ôi, lạy trời, anh còn sống. Anh ổn chứ?"

"Hả? Ồ, yah… tôi ờ… nhưng kho của anh." Dietrich chỉ vào căn phòng đen kịt phía sau họ.

Bridge giơ tay chặn mắt mình nhìn vào thảm họa. "Tôi không muốn nhìn đâu."

«Dietrich, tôi đang xem qua nhật ký sao lưu để xem những thay đổi gần đây nhất. Liên lạc cũng đã được kết nối, bảo vệ đang đến và tôi cho là họ sẽ muốn một lời giải thích.»

"Đúng vậy. Tôi có một bờ vai đẫm máu và mái tóc xám xịt. Tôi nghĩ sẽ có một cuộc thẩm vấn rồi, Alex. Hai người bị sao vậy? Ả điệp viên đó đâu?"

"Không biết. Cô ta vừa biến mất." Bridge nghiến răng, lôi tai nghe ra và nhìn vào nó. Dietrich thật sự mang theo một đống những thứ này à?

"Ý anh là gì?" Dietrich nhíu mày.

"Ý tôi là cô ta đã biến mất trong một ngõ cụt."

"Nhưng còn…" Xẹt. Dietrich ngã xuống sàn lần thứ hai khi một đội gồm sáu nhân viên bảo vệ lao vào phòng máy chủ.

"TẤT CẢ ĐỨNG IM!" nhân viên bảo vệ hét lên.

Bridge đeo mảnh tai nghe lại và giơ tay lên. "Không không không, không phải anh ta! Anh ta là người của Tổ Chức!"

"C-c-chết tiệt!" Dietrich lắp bắp giữa những tiếng xẹt của súng bắn điện.


Bridge đi cùng Dietrich đến nhà thương để giúp anh nghỉ ngơi và vá lại vết thương.

Merle đang ở trong tầm nhìn ngoại vi của Dietrich, cười phá cả lên. Dietrich bực tức trong thầm lặng. Merle rõ ràng đã cố tình không cảnh báo Dietrich rằng bảo vệ đang đến. Cũng không ngạc nhiên lắm. Merle thường 'chơi xỏ' anh.

infirmary.jpg

Alexandra vừa hoàn thành việc chạy chẩn đoán và một vài tiện ích khác trên các máy chủ phụ trợ.

"Vậy… tại sao anh bị chuyển công tác, Dietrich?"

"Tôi không nghĩ mình thực sự có thể trả lời tại sao. Tôi đang theo lệnh của cấp trên. Phải giải quyết với sếp mới của mình." Dietrich xoa miếng gạc lên vai.

"Uh huh. Đoán chừng cũng không thể nói cho tôi biết là ai à?"

Dietrich do dự một chút trước khi trả lời. "Đã bao giờ nghe về Lambda 2 chưa? Đó là một bộ trang phục mới. Tôi thậm chí không chắc nó là gì nữa. Nhưng giờ tôi làm việc cho họ."

Bridge hơi nghiêng đầu và ngả người vào khung cửa. "Tôi đã nghe một vài tin đồn về họ. Gì đó về vị Tiến Sĩ Clef huyền thoại đã làm cho nó thành hiện thực. Tôi nghĩ rằng họ đã cho ông ta ngồi bàn giấy?"

Dietrich gật đầu. "Yup… nghĩ rằng đã đến lúc phải phủi bụi cái mũ quái đản đó của ông ta." Anh ho một chút. Phổi của anh vẫn còn cay xè vì khí halon. "Tất cả những gì tôi có thể nói với anh là tôi có một buổi họp vào buổi sáng. Đây đáng lẽ chỉ là một trạm dừng ngắn thôi. Có lẽ người phụ nữ đó cũng giống như tôi."

Vẻ mặt của Bridge cứng lại. "Tiếp đi?" Anh đóng cửa phòng.

"Đừng có hấp tấp đến thế." Dietrich giơ tay. "Tôi vừa cho Alex kiểm tra Điểm-66. Các anh có khả năng lưu trữ hồ sơ nội bộ thực sự tốt đấy. Chỉ đảm bảo rằng một thế lực nào đó được cập nhật liên tục. Nghe nói họ có thể đã ở đây."

Bridge hậm hực bực bội. "Ừ? Không ai nghĩ đến việc nói với tôi về điều này. Ai?"

Dietrich liếc mắt qua Bridge. Bàn tay của Merle đang ký hiệu với Dietrich từ một tấm gương liền kề.

ANH-TA-SẼ-HỮU-DỤNG

Dietrich gật đầu đồng ý và dừng lại để lựa lời một cách khôn ngoan. "Bridge, anh thực sự muốn biết ai đã đốt cháy kho lưu trữ và tại sao, yah? Tôi chỉ có một ý tưởng điên rồ, nhưng hãy nghe tôi nói. Tôi nghĩ anh nên đi cùng tôi—"

«CHÚNG TÔI!»

"Yah, chúng tôi đến Điểm-17."

"Điểm-17. Được rồi. Và tại sao?" Bridge lẩm bẩm, liếc sang một bên như muốn liếc nhìn Alex bên tai.

Anh bắt đầu sàng lọc lịch trình sắp tới trong đầu, hình dung ra lịch của mình. Một vài cuộc họp, đánh giá quản thúc… Có thể. Không, anh có thể dành một chút thời gian. Chắc chắn.

Alexandra ríu rít vào tai nghe của Bridge. «Dựa trên một số truy vấn tìm kiếm này, tôi khá chắc chắn rằng kẻ xâm nhập đang tìm kiếm các tài liệu về Alpha-9, giống như chúng tôi.»

"Tôi cần một chuột chũi dữ liệu. Thực sự, tôi cần một con chuột dữ liệu với thẩm quyền phù hợp để đưa Alex đến nơi cô ấy cần đến. Cùng nhau làm việc này, và chúng ta có thể bắn hai con sói đồng cỏ bằng một viên đạn. Và tên của viên đạn đó là Alex. Muốn ngồi trên ghế dự bị, hay cướp gôn luôn?"

"Tôi không chơi gôn, nhưng tôi nghĩ mình sẽ đi cùng. Cho tôi vài giờ để sắp xếp mọi thứ đã." Bridge lấy điện thoại ra và quay gót đi về phía cửa. "Lát nữa gặp lại."

Dietrich gật đầu. "Yup, gặp tôi trong nhà để xe."

Bridge dừng lại một chút, tay anh nắm lấy tay nắm cửa, để ghi nhớ thông tin ấy. Nhà để xe, không phải bãi đậu xe.

"Nhà để xe. Hiểu rồi. Hẹn gặp lại." Bridge xoay tay cầm và bước ra ngoài.




Nếu không có ngoại lệ được nêu, nội dung của trang này được xuất bản dưới giấy phép Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License